Las ventajas del sistema IAV Power

Tech & Tests

Muchos potenciómetros calculan la potencia en función de la velocidad angular (o cadencia) media de la pedalada, como si cada pedalada fuera siempre perfectamente circular y uniforme. En este artículo veremos la severidad con la que esta aproximación puede afectar a la precisión de los datos de la potencia medida, sobre todo se si usan platos ovalados.

En cambio, veremos a continuación que los sistemas que se basan en la velocidad angular instantánea (Instantaneous Angular Velocity), como el IAV Power, garantizan y mantienen la máxima precisión incluso donde los otros fallan.

Nociones de base: ¿cómo funciona un potenciómetro corriente?

Los medidores de potencia para ciclismo de alta precisión se montan en las partes giratorias de la bicicleta (pedales, biela, buje, araña, etc...) y, dejando a un lado las diferencias técnico-constructivas, todos calculan la potencia en función de dos magnitudes: la fuerza y la velocidad angular.

Tanto la componente de fuerza como la de velocidad angular, no son constantes sino que varían continuamente incluso durante la vuelta de los pedales. 

Estas variaciones pueden ser además muy significativas y dependen de varios factores como el estilo de pedaleo, la preparación atlética del ciclista, el tipo de plato utilizado, la inclinación del terreno, el modelo de rodillo utilizado, etc...

Por tanto, según lo que hemos dicho hasta ahora, para garantizar la máxima precisión en cualquier situación, el cálculo de la potencia generada con una pedalada debería tener en cuenta las variaciones de la fuerza y de la velocidad angular.

Por lo general, los potenciómetros miden la variación de la fuerza por medio de sensores (por ejemplo, galgas extensiométricas), que permiten medir la fuerza cientos de veces por segundo durante toda la rotación. Los valores medidos son denominados muestras. En cambio, la variación de la velocidad angular suele dejarse a un lado, no se la somete a muestreo. De hecho, muchos potenciómetros usan la velocidad angular media de la pedalada en lugar del valor instantáneo.

Pero así se introduce un error imprevisible en el cálculo de la potencia.

¿En qué fallan algunos potenciómetros?

Utilizar la media (AVG) de la velocidad angular, en lugar del valor instantáneo (REAL), significa suponer que cada pedalada es perfectamente circular y uniforme. En realidad, una pedalada así no existe.

La investigación de Favero Electronics (acceder al material de investigación) ha dejado claro que si no se tienen en cuenta las variaciones de la velocidad angular, la precisión de los potenciómetros se ve afectada negativamente en cualquier situación de pedaleo, sobre todo cuando se usan platos ovalados. De hecho, en el documento “Influencia de la velocidad angular de pedaleo” se puede ver que un sistema de medida de potencia que no mide la velocidad angular instantánea añade un margen de error que puede llegar a ser de hasta un 4,5%.

¿Qué ventajas aporta el IAV Power?

El nuevo sistema IAV Power (Instantaneous Angular Velocity-based Power calculation) es el sistema de cálculo de la potencia de Assioma basado en la velocidad angular instantánea (Real).

Gracias a soluciones software de propiedad de la empresa, Assioma aprovecha al máximo las capacidades operativas del giroscopio de tres ejes integrado: midiendo continuamente la velocidad angular real, con sus variaciones, e integrándola en el cálculo de la potencia. De este modo, no solo se aumenta en un ±1% la precisión global sino que además se garantiza dicha precisión en condiciones de pedaleo real. Y no solo en los ensayos de laboratorio.

A continuación, podemos ver algunas de las situaciones más corrientes donde queda patente la importancia del sistema IAV Power:

  • Pedaleo a pistón: sobre todo en cuesta con gradientes elevados, de pie o sentado, el ciclista tiende a pedalear de manera muy irregular, con variaciones de velocidad angular muy acentuadas.

  • Sobre rodillo: cada rodillo de entrenamiento tiene un sistema de frenado apto para recrear la debida experiencia para el ciclista. Este sistema cambia de modelo a modelo, y dado que la inercia generada afecta directamente a la velocidad angular de la pedalada, la influencia sobre la potencia es inmediata.

  • Los platos ovalados están diseñados para aprovechar la tendencia pseudo-sinusoidal del par de pedaleo. En estos casos, es fundamental disponer de un potenciómetro capaz de medir instantáneamente la velocidad angular, porque las variaciones de velocidad no son solo inevitables sino que además se acentúan mecánicamente.

El nuevo sistema IAV Power de Assioma ha sido creado para responder a las exigencias reales de los ciclistas y no solo se ha inspirado sino que también se ha afinado gracias a los continuos comentarios y sugerencias de nuestros clientes. El sistema IAV Power es solo una de las numerosas soluciones exclusivas que nacen de este valioso intercambio de experiencias, la vuestra y la nuestra. Para descubrir otras peculiaridades y puntos fuertes de Assioma, leer también «Assioma: el único medidor de potencia con...»